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La metabolizzazione degli oli essenziali

Essential Oil Metabolism

Traduco il post di doTerra science blog del 17 novembre 2015.

Quando gli oli essenziali entrano nel flusso sanguigno, hanno effetti su tutto il corpo. Gli oli essenziali entrano nel flusso sanguigno attraverso diversi metodi di applicazione (1), poi circolano attraverso il flusso sanguigno e interagiscono con tessuti e cellule in tutto il corpo.

Gli oli in circolazione devono ad un certo punto passare attraverso il fegato, che e’ un organo situato nel lato destro del basso torace, sotto la cassa toracica. Il fegato e’ considerato la sede principale della metabolizzazione degli oli essenziali.

Metabolizzazione e’ un termine che si riferisce alle reazioni chimiche di sostegno vitale, che avvengono nelle cellule che provvedono alla crescita, riproduzione, resilienza e risposta all’ambiente. Quando gli oli essenziali arrivano all’interno del fegato, speciali enzimi sono incaricati di abbattere i singoli composti in metaboliti. Questi metaboliti continuano a circolare nel corpo prima di essere eliminati, principalmente attraverso le urine. I metaboliti di alcuni oli essenziali possono essere eliminati attraverso le feci, attraverso la pelle o espirati attraverso i polmoni (3).

E’ stato scoperto che molti metaboliti degli oli essenziali sono biologicamente attivi e contribuiscono con effetti benefici. Ad esempio, uno studio ha mostrato come il limonene, il costituente primario di molti oli essenziali di agrumi, viene modificato dal corpo per produrre l’acido perillico come principale metabolita. Nonostante il limonene sia in se stesso molto efficace, l’acido perillico ha effetti simili o addirittura piu’ forti (5-7).

Un altro esempio e’ il linalyl acetate, che e’ presente in alte percentuali negli oli essenziali Lavander, Clary Sage (Salvia) e Bergamot. Gli enzimi metabolizzano il linalyl acetate in linalool (3,8). Si ritiene che il Linalool promuova il rilassamento (9) ed e’ interessante che le prove empiriche suggeriscano che quando viene somministrato da solo, anche il linalyl acetate promuova il rilassamento (10). Presumibilmente, questo accade perche’ il linalyl acetate viene convertito in linalool.

La metabolizzazione degli oli essenziali e’ un tema su cui sono state effettuate molte ricerche (3). Comprendere come il corpo metabolizza gli oli essenziali aiuta chi li utilizza ad apprezzarne meglio la capacita’ di promuovere il benessere.

 

  1. Mills PC, Magnusson BM, Cross SE. Am J Vet Res. 2005;66:1128-1132.
  2. Levin J-O, Erikssom K, Falk A, Lof A. Int Arch Occup Env Heal. 1992;63:571-573.
  3. Jager W. Metabolism of terpenoids in animal models and humans. In: Baser KHC, Buchbauer G, eds. Handbook of Essential Oils: Science, Technology, and Applications.Boca Raton, FL: CRC Press. Taylor & Francis Group; 2010:209-234.
  4. Chow HHS, Salazar D, Hakim I a. Cancer Epidemiol Biomarkers Prev. 2002;11(November):1472-1476.
  5. Zhang Z, Chen H, Chan KK, Budd T, Ganapathi R. J Chromatogr B Biomed Sci Appl. 1999;728:85-95.
  6. Gelb MH, Tamanoi F, Yokoyama K, Ghomashchi F, Esson K, Gould MN. Cancer Lett.1995;91:169-175.
  7. Fukumoto S, Sawasaki E, Okuyama S, Miyake Y, Yokogoshi H. Nutr Neurosci. 2011;9(April 2006):73-80.
  8. Bickers D, Calow P, Greim H, et al. Food Chem Toxicol. 2003;41(7):919-942.
  9. Kang P, Seol GH. J Pharm Pharmacol.2015;67(5):714-719.
  10. Koto R, Imamura M, Watanabe C, et al. J Cardiovasc Pharmacol. 2006;48(1):850-856.

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